El rostro cambiante de la migraña

Los investigadores ahora afirman que la migraña no es sólo un trastorno episódico, sino una enfermedad crónica con manifestaciones episódicas. La migraña se describe generalmente como una enfermedad episódica, pero nuestra comprensión de la migraña ha evolucionado a lo largo de las últimas décadas.

Incluso entre los ataques, los migrañosos tienen una predisposición a tener otro ataque, y tienen anormalidades en el procesamiento cortical (como sensibilidad a la luz parpadeante) y deterioro de la calidad relacionada con la salud. Además, algunas condiciones se caracterizan por ataques de creciente frecuencia, que a veces conducen a dolores de cabeza en más días que otros. Este estado se refiere a menudo como migraña transformada o crónica (TM o CM), un subtipo de los dolores de cabeza crónicos diarios. Por último, la evidencia sugiere que hay un pequeño aumento de la probabilidad de lesiones en el cerebelo (parte del cerebro), algo que es más probable para la migraña con aura.

headeache nigthPor lo tanto, algunas personas con migraña experimentan cambios en sus síntomas a largo plazo que pueden denominarse complicaciones de la migraña. Normalmente, cuando los investigadores utilizan la palabra “progresión” esta significa aumentos en la frecuencia de los ataques en el tiempo, dando lugar a la migraña crónica. Una forma de progresión menos discutida es donde la migraña conduce a cambios en el sistema nervioso central, que se manifiestan como alodinia (sensibilidad de la piel) y alteraciones en las vías del dolor (sensibilización central). Por último están los temas de la relación de la migraña con las lesiones cerebrales y derrame cerebral.

 La progresión de la migraña

Según estudios, en el transcurso de un año, el 3 por ciento de los individuos de la población general con dolor de cabeza episódica infrecuente (es decir, de dos a 104 días de dolor de cabeza por año) desarrollan cefalea crónica diaria, y el 6 por ciento desarrolla dolores de cabeza episódicos de mayor frecuencia (105 a 179 días de dolor de cabeza por año).

La progresión de la migraña no se produce abruptamente. Se ha observado que las transiciones de una forma de migraña a otra son frecuentes y ‘bidireccionales’, es decir, algunas personas encuentran que poco a poco tienen más ataques de migraña, mientras que otras encuentran poco a poco que tienen menos ataques. Estas observaciones también ayudan a identificar los factores de riesgo que hacen que una persona sea propensa a desarrollar ataques más frecuentes, y por lo tanto ayudan a desarrollar estrategias específicas de intervención para el tratamiento.

Quiz: ¿Cuánto sabes sobre tus dolores de cabeza?

Realiza este cuestionario y pon a prueba tus conocimientos sobre esos dolores de cabeza que te afectan.
> Sí, quiero saber >

La progresión de la migraña suele ocurrir durante meses o años. A medida que los dolores de cabeza aumentan en frecuencia, otros síntomas de la migraña asociados se vuelven menos graves y frecuentes. Así, el proceso de transformación termina con frecuencia en un patrón de dolores de cabeza diarios o casi diarios, que pueden parecerse al tipo de dolor de cabeza tensional crónico, con algunos ataques de migraña superpuestos. Entre las personas que asisten a los servicios de salud para los dolores de cabeza, la progresión de la migraña está más a menudo relacionada con el uso excesivo de medicación aguda, pero en la población en general, más de la mitad de esos dolores de cabeza frecuentes en vías de desarrollo tienen diferentes factores de riesgo.

Algunos de los factores de riesgo identificados para la cefalea crónica no se pueden modificar. Por ejemplo, si una persona ha sufrido una lesión en la cabeza que ha dado lugar a dolores de cabeza crónicos. Además el ser mujer, pues el dolor de cabeza diario crónico afecta a las mujeres más que a los hombres por un factor de aproximadamente dos a uno. La prevalencia de la cefalea crónica diaria es mayor en las mujeres que en los hombres, incluso después de la edad promedio de la menopausia. Otros factores de riesgo tienen un componente de comportamiento que puede ser reconocido y modificado. El uso excesivo de analgésicos es probablemente el factor de riesgo más ampliamente reconocido y mejor establecido asociado con los dolores de cabeza crónicos diarios. La depresión a largo plazo ha sido implicada como un factor de riesgo potencial. La evidencia más reciente ha identificado, además, factores de riesgo potencialmente modificables como los principales eventos estresantes de la vida, los ronquidos y problemas de sueño, otra condición dolorosa como la artritis, algunas lesiones en la cabeza o el cuello, la obesidad, el tabaquismo y la ingesta de cafeína.

Las personas con migraña cuyos ataques han aumentado pueden no recordar exactamente cómo se produjo la escalada. Sin embargo, la migraña crónica no se produce por primera vez en una persona que no ha sufrido de dolores de cabeza en el pasado.

Conclusión

 La migraña debe ser vista como una enfermedad crónica recurrente que es progresiva en algunos individuos con alta predisposición biológica o que están expuestos a factores de riesgo. La progresión puede ser una consecuencia de mecanismos subyacentes que generan el ataque de migraña en sí o puede ser una función de las activaciones causadas por los ataques. La progresión puede explicarse en parte por los riesgos y exposiciones genéticas comunes. La migraña con aura se asocia con la enfermedad cardiovascular. Hay que recordar que la investigación sobre este tema está en su infancia y la precaución es necesaria antes de la extrapolación de esta información en el tratamiento.

IMPORTANTE: Descarga completamente GRATIS nuestro libro electrónico; “Migraña y Alimentación”, la guía más completa para lograr eliminar el dolor por migraña haciendo cambios en nuestra dieta. Con este importante libro serás capaz de:

  • Aprender la importancia de los alimentos en el control de la migraña.
  • Conocer los alimentos desencadenantes de tu migraña.
  • Descubrir los mejores consejos para usar los alimentos a tu favor.
  • Y más, mucho más…