Migraña

La migraña suele provocar latido intenso o sensación pulsante en un área de la cabeza, se acompaña frecuentemente de náuseas, vómitos y sensibilidad extrema a la luz y el sonido.

Los ataques de migraña pueden causar dolor significativo durante horas o días, y ser tan graves que lo único en que puedes pensar es en encontrar un lugar oscuro y tranquilo para descansar.

Algunas migrañas son precedidas o acompañadas de síntomas de advertencia sensoriales (aura), como destellos de luz, puntos ciegos, o una sensación de hormigueo en un brazo o pierna.

Los medicamentos pueden ayudar a reducir la frecuencia y severidad de estas jaquecas, pudiéndose dar el caso que un primer tratamiento no funcione satisfactoriamente y deba sustituirse por otro. Los medicamentos adecuados, en combinación con los recursos de autoayuda y los cambios de estilo de vida pueden marcar una gran diferencia.

Causas de la migraña

Aunque gran parte de este tema no se entiende, la genética y los factores ambientales parecen jugar un papel importante sobre la migraña.

Las migrañas pueden ser causadas ​​por los cambios en el tronco cerebral y sus interacciones con el nervio trigémino, una importante vía del dolor.

Los desequilibrios en las sustancias químicas del cerebro, incluyendo la serotonina, que ayuda a regular el dolor en el sistema nervioso, también pueden estar implicados.

Los investigadores continúan estudiando el papel de la serotonina en las migrañas. Se conoce que los niveles de serotonina bajan durante los ataques de migraña. Esto puede hacer que el sistema trigémino libere sustancias llamadas neuropéptidos, que viajan a la cubierta exterior del cerebro (meninges) y como resultado dan el dolor de cabeza.

Desencadenantes de la migraña

Cualquiera que sea el mecanismo exacto de los dolores de cabeza, una serie de factores puede desencadenarlos. Los más comunes incluyen:

  • Los cambios hormonales en las mujeres. Las fluctuaciones de los estrógenos parecen desencadenar dolores de cabeza en muchas mujeres con migraña. Estas mujeres suelen presentar dolores de cabeza inmediatamente antes o durante la menstruación, cuando tienen una importante disminución de estrógeno.

Otras tienen una mayor tendencia a desarrollar migrañas durante el embarazo o la menopausia.
Los medicamentos hormonales, como los anticonceptivos orales y la terapia de reemplazo hormonal, también pueden empeorar estas jaquecas, aunque para algunas ocurren con menos frecuencia al tomar estos medicamentos.

  • Alimentos. Los quesos añejados, alimentos salados y alimentos procesados ​​pueden desencadenar las migrañas, así como saltarse comidas o ayunar.
  • Los aditivos alimentarios. El edulcorante aspartamo y el glutamato monosódico conservante, que se encuentran en muchos alimentos, pueden desencadenar migrañas.
  • Bebidas. El alcohol, especialmente el vino y las bebidas altamente cafeinadas pueden desencadenar migrañas.
  • Estrés. El estrés en el trabajo o en el hogar puede causar migrañas también.
  • Los estímulos sensoriales. Las luces brillantes y el brillo del sol pueden provocar las migrañas, al igual que los sonidos fuertes. Los olores poco comunes, incluyendo perfumes, disolventes de pintura, el humo de segunda mano y otros, pueden ser desencadenantes para algunas personas.
  • Cambios en el patrón de sueño-vigilia. La falta de sueño o dormir demasiado puede desencadenar migrañas en algunas personas, al igual que el jet lag.
  • Los factores físicos. Un esfuerzo físico intenso, incluyendo la actividad sexual, puede provocar migrañas.
  • Los cambios en el medio ambiente. Un cambio de tiempo o la presión barométrica puede provocar una migraña.
  • Medicamentos. Los anticonceptivos orales y los vasodilatadores, como la nitroglicerina, pueden agravar la migraña.

Factores de riesgo

Existen varios factores que hacen a una persona más propensa a tener migrañas.

  • Antecedentes familiares. Hasta el 90 por ciento de las personas con migraña tienen antecedentes familiares de ataques de migraña. Si uno o ambos padres tienen migrañas, entonces es muy probable que los hijos la padezcan también.
  • Edad. Las migrañas pueden comenzar a cualquier edad, aunque la mayoría de las personas experimentan su primera migraña durante la adolescencia. La mayoría de las personas que sufren de migrañas, a los 40 años, ya han tenido su primer ataque.
  • Sexo. Las mujeres son tres veces más propensas a tener migrañas. Los dolores de cabeza tienden a afectar más a los niños que a las niñas durante la infancia, pero en el momento de la pubertad y más adelante, se ve afectado un mayor número de niñas.
  • Los cambios hormonales. Si una mujer presenta migrañas, es posible que sus dolores de cabeza comiencen justo antes o poco después de la aparición de la menstruación. También pueden cambiar durante el embarazo o la menopausia y en general, las migrañas mejoran después de la menopausia. Algunas mujeres dicen que los ataques de migraña comienzan o empeoran durante el embarazo, sin embargo, para muchas, los ataques mejoran o desaparecen en las etapas posteriores al embarazo.

Síntomas de la migraña

Las migrañas suelen comenzar en la infancia, la adolescencia o la adultez temprana.

Pueden progresar a través de cuatro etapas, incluyendo pródromo, aura, cefalea y postdrome, aunque puede darse el caso en que una persona no experimente todas las etapas.

Etapas de la migraña

Pródromo

Uno o dos días antes de una migraña, se puede notar cambios sutiles que indican que se aproxima uno de esos episodios, entre ellos:

  • Estreñimiento
  • Depresión
  • Antojos de comida
  • Hiperactividad
  • Irritabilidad
  • Rigidez en el cuello
  • Bostezos incontrolables

Aura

El aura puede ocurrir antes o durante los dolores de cabeza de la migraña. Estos síntomas del sistema nervioso suelen ser alteraciones visuales, como destellos de luz, sensaciones conmovedoras (sensoriales), alteraciones del movimiento o del lenguaje (verbal).

La mayoría de las personas experimentan dolores de cabeza de migraña sin aura. Cada uno de estos síntomas por lo general comienza poco a poco, se acumulan durante varios minutos y luego, normalmente, tienen una duración de 20 a 60 minutos. Ejemplos de aura incluyen:

  • Fenómenos visuales, como ver diferentes formas, puntos brillantes o destellos de luz
  • Pérdida de la visión
  • Sensaciones de hormigueo en un brazo o una pierna
  • Alteraciones del habla

Menos comúnmente, un aura puede estar asociada con debilidad en las extremidades, conocida como migraña hemipléjica.

Cefalea

Cuando no se trata, una migraña por lo general dura de 4 a 72 horas, pero la frecuencia con la que se producen los dolores de cabeza varía de persona a persona. Es posible que una persona tenga migrañas varias veces al mes o con menor frecuencia. Durante un episodio de migraña se pueden experimentar los síntomas siguientes:

  • Dolor en un lado o en ambos lados de la cabeza
  • Dolor que tiene una cualidad punzante pulsátil
  • Sensibilidad a la luz, los sonidos y a veces los olores
  • Náuseas y vómitos
  • Visión borrosa
  • Mareo, a veces seguido de desmayos

Postdrome

La fase final, conocida como postdrome, se produce después de un ataque de migraña. Durante este tiempo puede sentirse agotamiento, aunque algunas personas reportan sentirse ligeramente eufóricos.

Cuándo se debe consultar a un médico

A menudo las migrañas transcurren sin diagnóstico ni tratamiento. Si una persona normalmente tiene signos y síntomas de ataques de migraña, debe mantener un registro de sus ataques y cómo los trata. Luego es necesario acudir a la consulta de un médico para conversar sobre sus dolores de cabeza.

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Incluso si se tiene un historial de dolores de cabeza, es importante consultar a un médico si aparecen cambios en el patrón habitual o de repente los dolores de cabeza se sienten diferentes.

Se recomienda que consulte a un médico inmediatamente o acuda a la sala de emergencia si presenta alguno de los siguientes síntomas, que pueden indicar otros problemas médicos más graves:

  • Un dolor de cabeza severo y repentino, como un trueno
  • Dolor de cabeza con fiebre, rigidez en el cuello, confusión mental, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar
  • Dolor de cabeza después de una lesión en la cabeza, sobre todo si el dolor de cabeza empeora
  • Un dolor de cabeza crónico que empeora después de toser, realizar esfuerzo o un movimiento brusco
  • Un dolor de cabeza nuevo si eres mayor de 50 años

Complicaciones de la migraña

A veces los esfuerzos para controlar el dolor, causan problemas.

  • Los problemas abdominales. Ciertos analgésicos llamados medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), pueden causar dolor abdominal, sangrado, úlceras y otras complicaciones, sobre todo si se toma en grandes dosis o durante un largo período de tiempo.
  •  Dolores de cabeza por uso excesivo de medicación. Si una persona toma demasiados medicamentos para el dolor de cabeza, por más de 10 días al mes, durante tres meses, o los toma en dosis altas, es posible que provoque una complicación grave conocida como la cefalea por abuso de medicación.

Estas cefaleas se producen cuando los medicamentos no sólo dejan de aliviar el dolor, sino que también los causan.

  • El síndrome de serotonina. El síndrome de la serotonina es una condición rara y potencialmente mortal que se produce cuando el cuerpo tiene un exceso de serotonina, un químico que se encuentra en su sistema nervioso. Ese aumento de los niveles de serotonina puede ocurrir si se toman los medicamentos para la migraña, llamados triptanos y los antidepresivos conocidos como inhibidores de la recaptación de serotonina, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o la serotonina y la norepinefrina.

Además, algunas personas experimentan otras complicaciones de la migraña, tales como:

  • La migraña crónica. Si la migraña se prolonga durante 15 días o más al mes, por más de tres meses, se trata de una migraña crónica.
  • Estatus migrañoso. Las personas con esta complicación tienen ataques de migraña que duran más de tres días.
  •  Aura persistente sin infarto. Por lo general, un aura desaparece después del ataque de migraña. Sin embargo, algunas personas tienen un aura que dura más de una semana, después que un ataque de migraña ha terminado. Un aura prolongada puede tener síntomas similares al sangrado en el cerebro (accidente cerebrovascular), aunque en esta condición no se llega a presentar tales signos.
  • Infarto migrañoso. Algunas personas que tienen migraña pueden presentar síntomas de aura que duran más de una hora, lo que puede verse como signo de sangrado en el cerebro (accidente cerebrovascular). Si una persona padece de migraña y sus  síntomas de aura duran más de una hora, debe acudir al médico inmediatamente para que puedan realizar pruebas de neuroimagen y determinar si ha ocurrido sangrado en el cerebro.

Pruebas y diagnóstico de la migraña

Si una persona tiene migraña o antecedentes familiares de dolores de cabeza de migraña, es probable que el neurólogo diagnostique la enfermedad sobre la base de su historial médico, un examen de los síntomas, así como un examen físico y neurológico.

El especialista también puede recomendar una variedad de pruebas para descartar otras posibles causas de su dolor, si su condición es poco común, compleja o de repente se convierte en grave.

  •  Análisis de sangre. El médico puede ordenar exámenes de sangre para comprobar la existencia de problemas en los vasos sanguíneos, de toxinas de su sistema e infecciones en la médula espinal o el cerebro.
  • Tomografía computarizada (TC). La TC utiliza una serie de rayos X para crear imágenes transversales detalladas de su cerebro. Esto ayuda a los médicos a diagnosticar tumores, infecciones, daño cerebral, hemorragia en el cerebro y otros problemas médicos que puedan estar causando los dolores de cabeza.
  • Imágenes por resonancia magnética. Una resonancia magnética utiliza un campo magnético potente y ondas de radio para obtener imágenes detalladas del cerebro y los vasos sanguíneos. Este procedimiento ayuda a diagnosticar tumores, accidentes cerebrovasculares, hemorragias en el cerebro, infecciones, entre otras condiciones médicas del cerebro y el sistema nervioso.
  • Punción lumbar. Si el médico sospecha de una enfermedad subyacente, como infecciones o sangrado en el cerebro, puede recomendarle este procedimiento, en el cual se inserta una aguja delgada entre dos vértebras de la zona lumbar para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo y analizarlo posteriormente en un laboratorio.

Tratamiento de la migraña

Las migrañas no se pueden curar, pero sí es posible trabajar de conjunto con los médicos para aprender a  manejar esta condición.

Específicamente para tratar las migrañas se ha diseñado una variedad de medicamentos, aunque también se pueden utilizar algunos medicamentos comúnmente empleados para tratar otras enfermedades, ya que son capaces de proporcionar alivio y prevenir las migrañas. Los medicamentos utilizados para combatir las migrañas se dividen en dos grandes categorías:

  • Los medicamentos que alivian el dolor. Se toman durante los ataques de migraña y están diseñados para detener los síntomas que ya han comenzado.
  • Los medicamentos preventivos. Se toman regularmente, a menudo sobre una base diaria, para reducir la gravedad o la frecuencia de las migrañas.

La elección de una estrategia para controlar los dolores de cabeza depende de la frecuencia y la severidad de los mismos, la medida en que se minimiza la causa que los provoca y otros problemas médicos que existan.

Algunos medicamentos no son recomendables si el paciente es una mujer y está embarazada o en período de lactancia, así como otros no son aptos para los niños. El médico puede ayudar a encontrar el medicamento adecuado para cada paciente.

Prevención de la migraña

dolor cabeza nocheIndependientemente de si una persona toma medicamentos preventivos, puede beneficiarse de ciertos cambios en su estilo de vida que reducen el número y la severidad de las migrañas. Una o más de estas sugerencias pueden ser muy útiles en ese sentido.

  • Evite los desencadenantes. Si ciertos alimentos u olores parecen haber desencadenado sus migrañas anteriormente, evítelos en el futuro.

Su médico le puede recomendar que reduzca el consumo de cafeína y alcohol, así como evitar el tabaco, establecer una rutina diaria con los patrones regulares de sueño y comidas regulares y controlar el estrés.

  • Haga ejercicio con regularidad. El ejercicio aeróbico regular reduce la tensión y puede ayudar a prevenir las migrañas. Si su médico está de acuerdo, elija cualquier ejercicio aeróbico que disfrute, como caminar, nadar y montar en bicicleta. Comience con un calentamiento lento y suave, porque el ejercicio intenso pronto puede causar dolores de cabeza.

Se cree que la obesidad también es un factor causante de la migraña, así que el ejercicio regular puede ayudar a mantener un peso saludable o perder peso.

  • Reduzca los efectos del estrógeno. Si eres una mujer que tiene migrañas y el estrógeno parece desencadenar o empeorar los dolores de cabeza, es posible que desee evitar o reducir los medicamentos que contienen estrógeno, como las píldoras anticonceptivas y la terapia de reemplazo hormonal. Habla con el médico acerca de las alternativas o las dosis apropiadas para ti.

Estilos de vida y remedios caseros para la migraña

Tener en cuenta algunas medidas de cuidado personal puede aliviar el dolor de la migraña. Por ejemplo:

  • Intente ejercicios de relajación muscular. La relajación puede ayudar a aliviar el dolor de la migraña.
    Estas técnicas pueden incluir relajación muscular progresiva, la meditación o el yoga.
  • Duerma lo suficiente, pero no en exceso. Es importante dormir el tiempo adecuado cada noche. Lo mejor es acostarse y levantarse siempre a la misma hora.
  • Descanse y relájese. Si es posible, descanse en una habitación oscura y silenciosa cuando sienta que los dolores de cabeza van a comenzar. Coloque una bolsa de hielo envuelta en un paño en la parte posterior de su cuello y aplique una presión suave sobre las zonas dolorosas en su cuero cabelludo.
  • Mantenga un registro sobre su dolor de cabeza. Esto puede ayudarte a aprender más sobre lo que desencadena las migrañas y qué tratamiento es más eficaz.

Medicina alternativa

Se dice que las terapias no tradicionales pueden ser útiles cuando una persona padece de migraña crónica. Entre las opciones más comunes se encuentran:

  • La acupuntura. En este tratamiento, un practicante inserta varias agujas finas en varias zos de la piel, en puntos definidos. Los ensayos clínicos han encontrado que la acupuntura es útil para aliviar los dolores de cabeza.
  • Biorretroalimentación. La biorretroalimentación parece ser eficaz en el alivio del dolor de la migraña. Esta técnica de relajación usa un equipo especial para enseñar cómo monitorear y controlar ciertas respuestas físicas relacionados con el estrés, tales como la tensión muscular.
  • La terapia de masaje. La terapia de masaje puede ayudar a reducir la frecuencia de las migrañas.
  • La terapia cognitivo-conductual. Esta terapia puede beneficiar a algunos pacientes que sufren de migraña.
  • Las hierbas, vitaminas y minerales. Existe evidencia de que pueden prevenir las migrañas o reducir su gravedad. Las más utilizadas con estos fines son la planta matricaria, la vitamina B-2(riboflavina), la coenzima Q10, el magnesio.

¿Cómo prepararse para una cita médica?

Tras acudir a la consulta de un médico de familia es muy probable que un paciente sea remitido a la consulta de otro médico especializado en la evaluación y el tratamiento de dolores de cabeza, es decir un neurólogo.

Con el objetivo de aprovechar mejor el tiempo, es una buena idea realizar algo de preparación antes de acudir a su cita. Aquí ofrecemos algunas ideas para ayudarle en ese sentido.

  • Anote los síntomas que está experimentando, aunque parezcan no relacionados con las migrañas.
  • Anote la información personal clave, incluyendo las principales tensiones o cambios recientes en la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que esté tomando. Es particularmente importante hacer una lista de todos los medicamentos, así como las dosis que ha utilizado para tratar los dolores de cabeza.
  • Lleve a un familiar o amigo, si es posible. A veces puede ser difícil recordar toda la información proporcionada durante una cita médica, alguien que le acompañe puede recordar algo que pasó por alto u olvidó.

Anote las preguntas que desea hacerle al médico. Para los dolores de cabeza de migraña, algunas preguntas básicas pueden ser:

  • ¿Qué desencadena mis migrañas?
  • ¿Existen otras causas para mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Mi condición es probablemente temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor curso de acción en mi caso?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que se me está sugiriendo?
  • ¿Qué cambios en mi estilo de vida o la dieta me recomienda?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlas mejor juntas?
  • ¿Hay una alternativa genérica de la medicina que me está recetando?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que pueda llevar a casa? ¿Qué sitios online me recomienda?

Probablemente el especialista también tendrá una serie de preguntas para usted, por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar los síntomas de migraña por primera vez?
  • ¿Sus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • ¿Qué es lo que parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué es lo que parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Alguien en su familia padece de migraña?

Lo que se puede hacer mientras tanto:

Mantenga un diario de los dolores de cabeza. Un diario puede ayudar a su médico a determinar qué desencadena las migrañas. Tenga en cuenta cuándo empiezan sus dolores de cabeza, cuánto duran y lo que suele proporcionar alivio. Asegúrese de registrar su respuesta a los medicamentos que toma para el dolor de cabeza, así como los alimentos que comió en las 24 horas anteriores a los ataques, cualquier estrés inusual, cómo se ha sentido y lo que ha estado haciendo cuando se producen las jaquecas.

Reduzca el estrés. Dado que el estrés desencadena las migrañas en muchas personas, trate de evitar situaciones demasiado estresantes, o utilice técnicas de reducción del estrés como la meditación.

Duerma lo suficiente. Trate de mantener un horario regular de sueño y duerma una cantidad de horas adecuadas, ni poco ni mucho.

Respuestas rápidas a preguntas frecuentes

¿Qué es una migraña hemipléjica? La migraña hemipléjica es un tipo raro y grave de migraña. Muchos de sus síntomas comunes imitan a los del ictus; por ejemplo, la debilidad muscular puede ser tan extrema que cause parálisis temporal en un lado del cuerpo, lo que los médicos llaman hemiplejía.

¿Por qué ocurren las migrañas? Un dolor de cabeza migrañoso es causado por una actividad cerebral anormal. La mayoría de los expertos médicos creen que el ataque comienza en el cerebro e involucra vías nerviosas y productos químicos.

¿Qué causa las migrañas en las mujeres? Más de la mitad de las migrañas en las mujeres ocurren justo antes, durante o después del período. Esto a menudo se llama “migraña menstrual”. El cambio de los niveles hormonales durante este momento puede desencadenar una migraña, porque el estrógeno controla los químicos en el cerebro que afectan la sensación de dolor de una mujer.

¿Puede una migraña causar lenguaje tropeloso? Sí, pero es muy raro. Las migrañas a veces son precedidas por un aura, una alteración neurológica que puede implicar hormigueo o entumecimiento en la cara y las manos, cambios en la visión y problemas con el habla o el lenguaje.

¿Por lo general, cuánto duran las migrañas? Las migrañas son dolores de cabeza incapacitantes que muy probablemente provienen de problemas con los nervios y los vasos sanguíneos en la cabeza. Los dolores de cabeza de migraña típicamente duran de 4-72 horas. Pueden desde varias veces a la semana a solamente una vez al año.

¿Puede una migraña durar un mes? En algunos pacientes, la migraña es particularmente grave y de larga duración, e incluso puede llegar a ser crónica: que ocurre continuamente durante semanas, meses o incluso años (en el extremo).

¿Las migrañas causan problemas de habla? Las personas con migrañas hemipléjicas experimentan parálisis o debilidad en un lado del cuerpo, alteraciones en el habla y la visión, y otros síntomas que a menudo imitan a un accidente cerebrovascular. La parálisis suele ser temporal, pero puede durar varios días.

¿Puede una migraña causar zumbido en los oídos? La migraña puede causar síntomas como la incapacidad de hablar correctamente, zumbidos en los oídos y vómitos.

¿Es una migraña peligrosa? La migraña ha sido considerada durante mucho tiempo como una condición dolorosa que afecta la calidad de vida, pero que no es peligroso. Sin embargo, varios estudios han indicado que las personas migrañosas, particularmente aquellas con aura, tienen un mayor riesgo de accidente cerebrovascular isquémico.

¿Pueden las migrañas durar una semana? Una migraña típica dura menos de 24 horas, una migraña puede ser tan breve como de 20 minutos o durar semanas. Generalmente, una víctima de migraña tiene períodos sin dolor de cabeza entre los ataques. El dolor de cabeza tipo tensión puede persistir durante días, semanas o incluso años en casos extremos.

¿Qué es una migraña basilar? Las migrañas basilares son dolores de cabeza que comienzan en la parte inferior del cerebro, llamada tronco encefálico. Causan síntomas como mareos, visión doble y falta de coordinación. Estos cambios, llamados aura, pueden suceder de 10 a 45 minutos antes de que la cabeza duela.

¿Qué porcentaje de migrañas tiene aura? Un 15 por ciento. La mayoría de los pacientes con migraña, alrededor del 85 por ciento, sufren de migraña sin aura. Los síntomas incluyen dolores de cabeza graves y recurrentes que ocurren principalmente en un lado de la cabeza, pero pueden cambiar de lado durante un ataque, o cambiar de lado de un ataque a otro, o incluso propagarse gradualmente a través de toda la cabeza.

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