Dolor de cabeza diario crónico

La cefalea diaria crónica (CDH) es un síndrome, no un diagnóstico. Simplemente significa dolor de cabeza durante más de 15 días a meses, en otras palabras, se tiene dolor de cabeza más tiempo del que no se tiene dolor de cabeza. El CDH es muy común; los estudios epidemiológicos muestran una prevalencia general de entre 2-7% en los países desarrollados.

Existen un número de trastornos primarios y secundarios que pueden causar dolor de cabeza crónico diario. El CDH puede evolucionar de una cefalea episódica con anterioridad, por lo general la migraña, a menudo impulsado por el uso excesivo de medicamentos o cafeína, comorbilidades psicológicos (condiciones ya existentes, como la ansiedad o la depresión), condiciones físicas, tales como la apnea del sueño, o acontecimientos significativos de la vida.

Cefalea por abuso de medicación

El uso excesivo de medicamentos es muy común en los pacientes con CDH. Hasta un 50% de los pacientes cumplen los criterios diagnósticos de: dolor de cabeza crónico que se ha desarrollado o empeorado con el uso excesivo regular de analgésicos. Estos comprenden: ergots, triptanos, opioides, analgésicos o su combinación por más de 10 días/mes o analgésicos simples por más de 15 días/mes. En todo el mundo, la prevalencia del abuso de medicación para el dolor de cabeza puede ser de entre 0,5 a 1%; esta cifra se eleva al 60-85% de todas las nuevas derivaciones a centros terciarios de dolor de cabeza. La idea de que el uso excesivo de medicamentos puede causar dolor de cabeza crónico se ha vuelto generalmente aceptada después de la publicación de estudios que muestran que el uso frecuente de analgésicos para los trastornos de dolor de cabeza no crea CDH sólo entre los pacientes con antecedentes personales o familiares de migraña. La experiencia clínica, igualmente generalizada, ha demostrado la mejora que los pacientes pueden experimentar al someterse a la retirada del medicamento.

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El uso excesivo de medicamentos puede ser impulsado por diversos factores psicológicos, como el deseo natural de aliviar el dolor y sentirse bien, el temor al dolor de cabeza, tener comportamientos obsesivos con las drogas, drogodependencia psicológica (rara vez), y con mayor frecuencia y más difícil de tratar: la necesidad de tomar analgésicos para otras condiciones de dolor. La retirada brusca de analgésicos puede ayudar a reducir el dolor de cabeza crónico, pero sólo funcionará si se reconocen estos factores psicológicos, y el paciente es asesorado acerca de su importancia.

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La retirada de la medicación puede ser muy eficaz. Hasta un tercio de los pacientes experimentan una mejora significativa en sus dolores de cabeza, volviendo a su trastorno episódico anterior. Un adicional de un tercio de los pacientes experimenta una reducción en la frecuencia o gravedad de sus dolores de cabeza, y un tercio no experimenta ninguna mejora. Para estos pacientes, sin embargo, el proceso sigue siendo importante ya que no sólo le da de nuevo el control sobre sus dolores de cabeza, sino que también le permite descartar tratamientos profilácticos para recuperar su eficacia.

Cefaleas crónicas primarias

 Los pacientes que se han tratado con éxito con el uso excesivo de medicamentos pueden quedarse con dolores de cabeza crónicos. La naturaleza de estos dolores de cabeza puede ser más clara una vez que no está tomando analgésicos con regularidad. El diagnóstico primario más común es la migraña crónica, pero los casos de cefalea crónica, hemicránea continua y hemicránea paroxística pueden surgir de dolores de cabeza crónicos previamente inclasificables.

La migraña crónica puede ser tratada con la típica selección de tratamientos profilácticos. Los dolores de cabeza crónicos puedes responder al verapamilo, topiramato, litio, metisergida, o melatonina. La hemicrania o hemicrania continua paroxística crónica deben responder a la indometacina.

Conclusión

El CDH es un problema común en la práctica general, las clínicas de neurología generales y clínicas especializadas en el dolor de cabeza. Aunque los pacientes CDH son a menudo los más difíciles de tratar, la precisión en el diagnóstico y la perseverancia en el tratamiento pueden conducir a mejoras significativas en prácticamente todos los casos.

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