Sobre el bloqueo del nervio occipital en el tratamiento de la migraña

El bloqueo del nervio occipital mayor es un procedimiento comúnmente usado en el tratamiento de dolor de cabeza y migraña. Los nervios occipitales son los dos pares de nervios que se originan en la zona de la segunda y tercera vértebras del cuello. El nervio occipital mayor (GON) se encuentra justo debajo del cuero cabelludo, en la parte posterior de la cabeza sobre el lóbulo occipital del cerebro.

Esta región del cerebro se ocupa de la visión, e incluye el reconocimiento de colores, la conciencia espacial y el reconocimiento de palabras. La mayoría de las personas que sufren de migraña y síndrome de dolor de cabeza de manera regular también tienen sensibilidad en la región sub-occipital del cráneo. El objetivo del procedimiento es bloquear los mensajes de dolor enviados al cerebro a lo largo del GON.

En los casos en que la migraña es resistente a la medicación o cuando el tratamiento se ve obstaculizado por los efectos adversos de los medicamentos, el bloqueo GON puede ser explorado.

¿Qué es un bloque GON?

nervio-occipitalEl médico localiza el GON simplemente sintiendo el área en el cráneo que tiene el mayor dolor o sensibilidad en la parte posterior de la cabeza, en la parte superior de la columna vertebral. La piel se limpia con un hisopo y una inyección con una aguja fina es insertada sobre el área de la mayor parte del dolor en esta región. Un anestésico local, a menudo en combinación con corticosteroides, se inyecta. La inyección toma unos pocos minutos y es incómoda y no dolorosa. Algunas personas experimentan una sensación de calor en la parte posterior de la cabeza después del procedimiento, pero este es de corta duración. El efecto anestésico comienza después de unos minutos y el esteroide en la inyección debe empezar a surtir efecto a partir de entre uno y siete días más tarde. Los beneficios en términos de alivio del dolor puede durar desde varios días hasta varios meses. Esto varía de persona a persona. La inyección se puede repetir después de varias semanas.

La inyección del GON con anestésico local y corticosteroides y ha sido ampliamente utilizado en la práctica clínica durante muchos años con diferentes grados de éxito.

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En un estudio realizado en el Reino Unido, un total de 116 inyecciones se administraron a 101 pacientes. De las 116 inyecciones el 53% (62) encontró un poco de alivio del dolor, de los cuales en el 22% (26) desapareció el dolor. El promedio de tiempo que estos 26 pacientes estuvieron sin dolor fue de 20 días con un rango de 1 a 90 días. Los pacientes que experimentaron la sensibilidad alrededor de la región del GON antes de la inyección fueron más propensos a beneficiarse de la inyección.

Beneficios

Este es un procedimiento relativamente seguro y de sólo unos pocos minutos. Los nervios están fuera del cráneo, por lo que el procedimiento no implica cirugía cerebral invasiva. Es generalmente bien tolerado por los individuos y los efectos secundarios tales como entumecimiento o dolor en la parte posterior de la cabeza desaparecen después de unas pocas horas. A las personas que tienen el procedimiento se les aconseja no conducir durante un par de horas, pero por lo general pueden regresar a trabajar dentro de las 24 horas.

¿Todos los dolores de cabeza se pueden tratar por bloqueo de GON?

De acuerdo con la investigación actual, las personas que sufren migraña y cefalea y cefalea pueden beneficiarse del bloqueo del GON, sin embargo, investigaciones realizadas en Alemania mostraron que es ineficaz en la cefalea tensional crónica. Once de los 15 pacientes en este estudio no experimentaron ningún cambio en la intensidad o frecuencia de sus dolores de cabeza, ya sea en los primeros días después de la inyección o en las dos semanas siguientes al procedimiento. De hecho, cuatro pacientes encontraron que el dolor de cabeza empeoró.

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