Sobre el exceso de medicamentos y la migraña

La migraña afecta a aproximadamente uno de cada siete adultos. Aunque la mayoría de estos afortunadamente tienen dolores de cabeza relativamente infrecuentes (aunque incapacitantes), una minoría significativa, tal vez el 3 por ciento de la población en su conjunto, tiene migraña crónica, definida como 15 o más días de dolor de cabeza por mes.

Aunque el mejor tratamiento para la migraña en esta frecuencia es el preventivo, los estudios indican que tan sólo el 13 por ciento de los pacientes adecuados son tratados de esta manera. Nuestra experiencia es que muchos enfermos de esta categoría terminan usando medicación aguda, ya sea de venta libre o con receta, con demasiada frecuencia.

No es difícil entender por qué sucede esto. Algunos simplemente encuentran que no pueden funcionar cuando tienen un dolor de cabeza a menos que tomen algo, otros sienten que la elección entre soportar un dolor de cabeza moderado o tomar algo y estar libre de dolor es lo mejor, y optarán por analgésicos frecuentes en lugar de dolor frecuente. No tiene nada que ver con la adicción.

La realidad es, sin embargo, que este enfoque tiene varias trampas. El más obvio de ellos es que el uso frecuente de la medicación aguda hace poco para abordar la cuestión de fondo, el por qué los ataques son cada vez más frecuentes. En muchos casos, por desgracia, puede contribuir a la carga de dolor de cabeza, ya sea a su retirada o rebote. Esto intensifica el patrón de su uso y se convierte en auto-perpetúa. Algunos también encuentran que el tratamiento abortivo gradualmente pierde efectividad con el tiempo, a pesar de que siguen teniendo que tratar de evitar los dolores de cabeza de rebote.

La medida en que el uso frecuente de analgésicos o triptanos causa problemas parece variar de una droga a otra, y con toda probabilidad varía considerablemente de un paciente a otro. Nuestra experiencia es que con el uso de ergotamina, triptanos y medicamentos opiáceos (derivados de productos a base de codeína hasta la morfina) tienden a causar problemas con mayor frecuencia, con paracetamol y antiinflamatorios no esteroideos-inflamatorios drogas (AINE) como la aspirina, el ibuprofeno o naproxeno existen menos probabilidades de hacerlo. Con  los opiáceos o triptan se ha definido su subreuso como diez días o más al mes, mientras que se considera un exceso de uso de paracetamol o AINE cuando se utilizan estos fármacos durante 15 o más días al mes.

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El cese de la medicación puede dar lugar a una serie de síntomas de abstinencia: para muchos, el síndrome de abstinencia más obvio será el empeoramiento del dolor de cabeza, aunque esto puede ser temporal y, en muchos casos, después de un período inicial de empeoramiento, el dolor de cabeza mejorará, simplemente como una consecuencia de la retirada. Otros síntomas de abstinencia incluyen náuseas, falta de sueño, inquietud y malestar estomacal o diarrea (especialmente si la retirada de las drogas estreñimiento y como la codeína). Estos síntomas son transitorios, aunque pueden durar hasta un par de semanas. Conseguir pasar por este período de retirada requiere fuerza de voluntad y compromiso.

Es importante darse cuenta de cómo para muchos pacientes no es suficiente detener la analgesia para solucionar el problema, evidentemente, todavía tendrá el dolor de cabeza subyacente que debe abordarse. La importancia de la retirada analgesia es para facilitar la eficacia de cualquier tratamiento posterior que sea necesario; la retirada de la analgesia es el primer paso en el tratamiento, no será el último.

Para las personas que padecen de un par de dolores de cabeza por mes, el uso de analgésicos cuando sea necesario es una estrategia sensata. Para el dolor frecuente, sin embargo, los calmantes con demasiada frecuencia se convierten en parte del problema, y en estas circunstancias su retirada ayuda a despejar el camino a un tratamiento más eficaz.

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